写MBA文书时需要避免的四个误区

在门罗咨询,我们认为,对写个人文书的整体思路的深入理解至关重要。想要写出一份出色的文书,你应该知道什么应该做,什么不应该做。在这篇文章中,我们会讲解人们在写MBA个人文书时经常陷入的误区,以及如何避免这些问题。

我们还有一篇文章,详细讲述了MBA文书的准备与书写。你可以翻阅那篇文章,也许可以帮助你更好的理解,在申请MBA时,什么样的内容是学校所希望看到的。由于不同的商学院有自己的独特之处,录取时的侧重点也有所不同。我们也有针对具体某所学校的资源,来帮助你更好的撰写你想申请的学校文书。我们梳理了写哈佛商学院文书的思路,斯坦福文书A的思路,以及沃顿商学院两篇申请文书的思路。

现在,让我们聊一聊写文书时容易陷入的误区。

误区1:讲述太多你的工作内容

这听起来也许不合常理。毕竟,你的职业生活是你日常生活中至关重要的一部分,也是MBA招生官在审阅申请材料时,会着重了解的部分。实际上,你应该在申请材料中提到你的工作,毕竟你是在申请商学院。但是个人文书,不应该是你浓墨重彩地谈论你的工作的地方。

如果你是背景很常规的MBA申请人,这点尤其重要。如果你从事私募或者咨询行业,你应该提醒自己,MBA招生官对你的行业有深入透彻的了解。毕竟,如果他们对这些行业没有透彻的理解,他们也不会成为世界顶级商学院。向你的招生官讲述你的工作会浪费你宝贵的字数,你应该留着你的文字来诉说你独一无二的故事。与此同时,有些MBA申请表会有一个单独的空间让你讲述你的职业目标,在那里谈论你现在的工作会更加合理。除此之外,在你的申请表上,有充足的空间让你去谈论你的工作,而且在你申请MBA学校时,招生官会确保他们详实地了解到他们所需要知道的关于你工作的一切。

有的时候,你可以讲述关于你的工作经历的更私人,更掺杂个人情感的部分,但绝大多数情况是,你应该花时间去让读者了解到,你究竟是一个什么样的人。在写文书时,你应该带入你在学校时的思维模式,而不是你在职场是怎么看问题的。当你改变你的思路后,你的招生官才能更好的了解到,你如果被录取,在学校的表现会如何。

误区2:文风华丽

很多人想要把他们的MBA文书写成辞藻华丽的文学作品。他们(错误地)认为,散文式的诗情画意或者小说式跌宕曲折的内容会让招生官眼前一亮,但这些都是你应该避免的。

Alice van Harten, 门罗咨询的创始人之一,有一些文风过于华丽的案例想要给我们分享:

在一个风和日丽的夏日清晨,当我们一起走进实验室的时候,Dave转向我,微微一笑,“那很好,John,只是,我们从15年前开始,就从未在这里发明过新药。”我呆住了,他的话语在我的脑海里回响。我不明白,为什么药理学主任竟然如此平静坦然地接受这个失败的结果,就好像这是亘古不变的真理一样。事情不应该是这样的,我下定决心要给这件事一个解释。

这是另外一个例子:

当我被邀请就全球贸易提案投票问题,给参议员提出参考意见时,我感到有些坐立不安。当我和白宫高层和司法主席坐在一起,阐明为什么参议员应该改变在这个问题上的长期观点时,这种紧张感陡然上升。我仅仅辅助这位参议员四个月的时间,但我清楚的知道,此次投票将会给他的未来,乃至全球贸易的未来带来深远的影响。

上述的两个例子都文笔流畅,趣味横生。他们都有着戏剧张力,而且开门见山式的开头带来了一定的紧张感。受到你最喜欢的小说家的启发,运用小说式的写作方式并没有任何错,但是,尝试把这种创新复杂的文风运用在你的文书上,不仅会浪费宝贵的字数,而且可能画蛇添足,因为招生委员会有可能不喜欢这种过于浮华的文章。

这个错误的纠正,也是我们在门罗咨询所运用的方法,是用经典的写作方式来创作你的申请文书;运用第一人称视角,像新闻记者一样写作。这将会帮助你有效的节省空间,利用有限的字数传达更多想法,同时也可以提前帮助你理清所要叙述故事的主要情节。

误区3:迫切想在招生官面前展现自己

这和前一个误区很像。就像过度使用花哨的语言可以让你看起来像是在炫耀自己的文笔,而不是回答问题一样。在文书中过度推销自己,想给MBA招生官留下深刻的印象,也可能让你看起来自视甚高,甚至骄傲自大,进而大大降低你被录取的几率。

Alice van Harten想针对这个误区,为我们分享一个例子。有趣的是,这并非申请人本人所写。这位申请人的小姨觉得他的文章不足以打动哈佛商学院招生官,于是亲自操刀写了以下内容。文章的开头是这样的:

每天早上,唤醒我的是我每日的两个目标:首先,我希望学到至少一件我昨日不知的事情。无论是医疗改革的经济影响还是津巴布韦的国鸟,我对知识都充满了渴求,无论是时事热点还是鸡毛蒜皮。其次,我希望通过我或诙谐,或风趣的谈吐,博得至少一人会心一笑。如果是我让一个人笑逐颜开,我就知道我对那个人产生了影响,不管这种影响是大是小。

这是文章的结尾:

出类拔萃的学习成绩,我拥有。超乎寻常的GMAT成绩,我拥有。非同凡响的课外活动,我拥有。与众不同的推荐信,我拥有。令人称奇的简历,我拥有。仅仅看这些具体的成就,我是哈佛商学院2018届学生的不二人选。但是,我希望我之前所说的,可以帮助你更深层次的了解我的性格和特点,那就是,我所叙述的成就并没有限制定义我,恰恰相反,它们鼓励和激发我想要做的更多,取得更大的成就,成为更好的自己。

很明显,这种文章会令人感到尴尬。更糟糕的是,这位申请人的GMAT成绩在平均水平以下,所以,这会让人觉得虚假而且极度自负。

同样的,这种问题的解决方法也是运用经典的写作方法。从事实的角度出发,直截了当的,用像新闻记者那样的方式阐述你的成就,并且避免让自己听起来自恋或者自我认知有误。

误区4: 不诚实

诚实是你写申请文书的第一要义。在写你的MBA申请文书时,有两种表达会让你看起来不诚实,避免这两种表达是很有必要的。

第一种不诚实的表现形式是,对你的失败不坦然。人们不喜欢沉浸在失败中,在像申请MBA这样的高压环境下,你可能会觉得你的失败经历会降低录取的可能性。我们很容易忘记,正是我们遇到的坎坷造就了今天的我们。

打个比方,如果你去看整容广告,你会发现,每个广告中的人都光彩照人,拥有无瑕的肌肤和亮白的牙齿。但是,你如果把这些广告中的模特放在一起,你会发现,他们长得一样,很难区分。这和招生官审阅申请材料是一样的,他们面对着成千上万的申请人,都有着看起来差不多的资质,GMAT成绩还有课外活动经历。如果你没有能让自己脱颖而出的亮点,也许正是你被挫折打磨出的棱角,你可能会和像你一样硬件条件很好的申请人一起,变成背景板,因为你的文书不能让你被记住。自然而然的,在严酷的竞争下,你的录取结果可能也会不尽如人意。

坦诚地面对你的失败和错误,也是一种用来展现你,是如何处理艰难情况的绝妙方法。无止境地谈论你的成功,无法让招生官得知你究竟是谁,你是否有成熟的心智和品格来帮助你战胜你在商学院,甚至今后生活中会遇到的难题。你所认为的一系列的成功,在MBA招生官眼里,可能是未经过考验的好运气而已。在你的文书中活灵活现的展示自己——会感受失望,会经历失败还有沮丧,这些会让招生官在阅读你的文书时得知,你曾历经苦难,但勇敢向前。

第二种不诚实的表现可能更加隐蔽:无法谈论敏感和微妙的话题。你可能会觉得,在你的文书中描写挚爱之人的离世,出柜的经历,或者是你的父母的犯罪记录都会对你产生极大的负面影响。当然,你不应该过度渲染你的悲惨经历来取得招生官的怜悯。但是,他们是你人生故事中不可或缺的一部分,他们值得被提及,被讲述。

用诚恳简洁的方式叙述你人生中的挫折磨难,能非常积极有效的帮助你的文书变得更加动人心弦。因为,当你承认你的失败与不幸时,你变得更像一个真实存在的,有独一无二的经历的人。而这些,都会让你被记住,让读者感同身受。

所有这些误区都可能会是你在构思书写你的MBA个人文书时的自然反应。通过纠正它们,运用经典的写作风格,全面深层次的思考,不断阅读改进你的文书,可以帮助你在申请学校时脱颖而出,取得佳绩。

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